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Senna Vs Prost

Grandes rivalidades del automovilismo: Senna vs. Prost

Siguiendo con el segmento “Grandes rivalidades del automovilismo”, vamos a hablar en esta ocasión de uno de los enfrentamientos más memorables de la Fórmula 1: Ayrton Senna y Alain Prost.

Como venimos haciendo al principio de estos especiales, vamos con un resumen de la biografía del primer protagonista. Ayrton Senna da Silva nació en São Paulo, Brasil;  el 21 de marzo de 1960.  Tres veces campeón del mundo de Fórmula 1. Falleció en el circuito de Imola, Italia; el  1 de mayo de 1994. Senna está entre los más exitosos y dominantes pilotos de la era moderna y para muchos expertos, es el más rápido de la historia. En sus inicios, se destacó en el karting gracias a la pudiente situación económica de su padre, que le construyó un kart y financió sus primeros pasos. Fue subcampeón mundial en 1980, año en el que además se proclamó campeón sudamericano. Por esa época se lo conocía por el apellido de su madre: Da Silva.

Sus logros en la Fórmula 1:

Equipos: Toleman (1984), Lotus (1985 a 1987), McLaren (1998 a 1993) y Williams (1994).
Campeonatos: 3 (1988, 1990 y 1991)
Grandes Premios disputados: 161
Victorias: 41
Pole positions: 65
Récords de vuelta: 19
Podios: 80

Ayrton Senna

Continuando con el segundo protagonista. Alain Marie Pascal Prost nació en Saint-Chamond, Francia; el 24 de febrero de 1955. Considerado uno de los pilotos de Fórmula 1 más exitosos de todos los tiempos. Prost se destacó en el karting, al obtener el campeonato europeo de karting junior en 1972 y el campeonato francés de karting sénior en 1974. En 1976 obtuvo el Volante Elf, tras lo cual se coronó en la Fórmula Renault Francesa y la Fórmula Renault Europea en 1978. Prost progresó a la Fórmula 3 Francesa, resultando campeón en 1978 y 1979, y obtuvo la corona en la Fórmula 3 Europea en 1979.

Sus logros en la Fórmula 1:

Campeonatos: 4 (1985, 1986, 1989 y 1993).
Subcampeonatos: 4 (1983, 1984, 1988 y 1990)
Grandes premios disputados: 199
Victorias: 51
Podios: 106
Récord de vuelta: 41
Poles Position: 33

Alain Marie Pascal Prost

Primeros encuentros en pista.

Aunque Alain Prost debuto antes en la Formula 1, Desde la primera temporada de Ayrton Senna en 1984, la rivalidad con “El Profesor”(como era conocido Prost), comenzaba a dar sus primeros pasos. Fue en el Gran Premio de Mónaco de 1984, cuando el brasileño mostró sus grandes habilidades en el asiento de su humilde y muy inferior Toleman, que bajo una lluvia torrencial logró ponerse en segundo lugar, sobrepasando en la vuelta 19 a nada más y nada menos que el ya campeón Niki Lauda. Ayrton estuvo muy cerca de arrebatarle la victoria al francés, sin embargo después de 31 vueltas, el director de la carrera Jacky Ickx, anunció la conclusión de la carrera por cuestiones de seguridad,

Inicio de la rivalidad: 1988

La rivalidad se originó en 1988, cuando el brasileño se unió a McLaren, teniendo al francés como compañero de equipo.1 El evento más notable durante la temporada entre los dos ocurrió durante el Gran Premio de Portugal, donde Senna intentó impedir que Prost tomara la iniciativa obligando al francés a correr cerca de la pared del foso a unos 280 km/h; Prost logró sacar a Senna hacia el exterior, tomando la delantera cuando entraron en la primera curva, pero se mantuvo enojado por la maniobra del brasileño.

1989: Crecía la tensión.

La rivalidad se intensificó después del Gran Premio de San Marino de 1989, donde los dos pilotos tuvieron un acuerdo de que ninguno de los dos se interpondría en la primera curva. Al comienzo, Senna se fue a la cabeza y Prost lo siguió por la primera curva sin entrar en el camino del brasileño. Un accidente de Gerhard Berger con la Ferrari en la cuarta vuelta detuvo la carrera. En el re-lanzamiento, fue Prost esta vez el que mejoró a los dos; pero Senna forzó su camino más allá del francés en la primera curva, rompiendo el acuerdo de la pareja al comienzo de la carrera, dejando al francés furioso con él. Senna argumentó que el acuerdo solo era para el inicio de la carrera. El propio Alain Prost se enojó porque McLaren aparentemente estaba a favor de Senna debido a la mejor relación del brasileño con el proveedor de motores Honda, por lo que anunció a mitad de temporada que había firmado contrato con Ferrari para la temporada siguiente.

1989: Colisión en Suzuka

La rivalidad alcanzó su punto máximo a fines de 1989, cuando el título se decidiría entre Senna y Prost, estando el brasileño en la necesidad de vencer en los últimos dos grandes premios, Japón​ y Australia, para arrebatarle el campeonato al francés. En un momento de la carrera final los dos McLaren colisionaron en la chicana Casio Triangle cuando Prost bloqueó un intento de pase de Senna. El francés se alejó mientras el brasileño regresaba a la pista ayudado por los auxiliares. Senna ganó la carrera, pero más tarde fue descalificado en una decisión muy polémica sobre su camino de regreso a la pista, ya que su monoplaza fue empujado a través de la carretera alrededor de la chicana. Lo cual el campeonato 1989 quedó en manos del francés. Para empeorar aún más el ambiente que se había generado, el Brasileño recibió una multa adicional de U$D100.000 y una suspensión de seis meses, lo que llevó a Senna a acusar al presidente de la Federación Internacional del Automóvil (FIA), Jean-Marie Balestre, de favorecer a su compatriota Prost.

1990: Nuevamente Japón.

Con Prost, ahora en Ferrari, el campeonato llegaba a Japón con ambos por la pelea del título nuevamente. Prost se clasificó segundo en la penúltima carrera de la temporada en Suzuka con Senna en la Pole position.​ Entre el final de la clasificación y el día de la carrera, la pole se cambió al otro lado de la pista sin ninguna explicación. Senna se quejó de que ya no estaba en la línea correcta y su lado del cajón de largada estaba sucio, lo que significa que obtendría menos agarre y, por lo tanto, un comienzo más lento en comparación con Prost, que había sido trasladado al lado limpio de la largada. La apelación del brasileño fue rechazada.​ Al comienzo de la carrera, Prost tuvo el mejor comienzo de los dos; pero mientras frenaba en la primera curva, Senna se negó a dar marcha atrás y chocó con el francés a 260 km/h, logrando el título para el brasileño. Prost casi se retiró del deporte y dijo: “Lo que hizo fue asqueroso. Es un hombre sin valor”. Senna luego del accidente fue entrevistado y dijo que fue una maniobra que estaba “pendiente” desde el año anterior.

1991: Alemania.

Hubo otro incidente en 1991. En el Gran Premio de Alemania en Hockenheimring, Prost luchó contra Senna por el 4.º lugar, pero sintió que el brasileño defendió de manera muy agresiva y en la primera chicana obligó al francés a tomar medidas para evitar el uso de la vía de escape. Prost detuvo su monoplaza y se reincorporó a la carrera. Casualmente, a Senna se le acabó el combustible en la última vuelta en el mismo punto. En la siguiente carrera, en Hungría, la FIA ordenó una reunión y citó a los pilotos, interesados ​​en no repetir las incidencias de los dos años anteriores.

1993: último año

Durante la temporada 1993, Prost y Senna continuaron su rivalidad en la pista.​ El francés fue escoltado por la policía al Autódromo José Carlos Pace para el Gran Premio de Brasil debido a la hostilidad de los brasileños hacia él. Los dos continuaron sus batallas en la pista en Silverstone, donde Senna defendió agresivamente su posición contra Prost.

En la última carrera del francés, el Gran Premio de Australia de 1993, Senna lo detuvo en el escalón más alto del podio para un abrazo

Senna-Prost

1994: Triste final.

El 1 de mayo de 1994, Ayrton Senna murió durante el Gran Premio de San Marino al impactar a 211 km/h contra la curva Tamburello del Autodromo Enzo e Dino Ferrari. Prost fue portador del féretro en el funeral del brasileño.Hablando cuatro años después de la muerte de Senna, Prost le dijo a Nigel Roebuck que “siempre se había negado a hablar de él”. Cuando Senna murió, Prost declaró que “una parte de sí mismo también había muerto”, porque sus carreras habían estado muy ligadas. Senna también sintió lo mismo cuando Prost se retiró a fines de 1993, cuando admitió ante un amigo cercano que se había dado cuenta de cuánta motivación había provocado al luchar con Prost.

Funeral Senna

Sin duda alguna, esta rivalidad entre estas dos leyendas del automovilismo, marcó una era en donde la Fórmula 1 rompía todos los récords y cada uno de los fanáticos esperaba ansioso cada carrera. A pesar del triste final de Ayrton, estemos seguros que Alain Prost seguirá recordando por siempre a tu eterno rival…

Autor: Nelson Vigliani