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Omar Martinez

Omar Martinez, Campeón 2022 de TC Pick UP8 minutos de lectura

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Omar Martinez, Campeón 2022 de TC Pick UP

En un automovilismo deportivo argentino cada vez más competitivo, Omar “El Gurí” Martínez hizo historia. Una vez más.    

Con casi 57 años se proclamó campeón de las TC Pick Up, la categoría que la Asociación Corredores Turismo Carretera lanzó en 2018, fue furor y hoy es una de las especialidades más reconocidas del ambiente.

El 22 de septiembre de 2019 quedará marcada en el calendario como una fecha particular para Omar Martínez: ese día, en su Paraná natal, el Gurí le dijo adiós al Turismo Carretera, la vidriera que lo vio crecer, consagrarse dos veces y generar un idilio imborrable con todos los hinchas de Ford.

Fue su última función, la carrera que le permitió despedirse de sus fanáticos. Si bien había dejado de correr en La Máxima, fue habilitado para poder ser parte de un evento único, que marcaría un antes y un después en su vida personal y deportiva.

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Pero esa despedida no lo alejó de las pistas: el entrerriano decidió continuar con su pasión en las TC Pick Up. El escenario era el ideal. Un calendario de menor cantidad de fechas que el de Turismo Carretera, competencias atractivas y, sobre todo, la posibilidad de poner en práctica lo que más le gusta hacer: correr.

Más de treinta años pasaron desde aquel primer título en la Fórmula Renault, en 1990. La temporada siguiente, y con el número uno pintado en los laterales de su auto, volvió a erigirse como el monarca.

El automovilismo nacional ya escuchaba el nombre propio de un joven plagado de talento y de pocas palabras que reunía todo lo necesario para brillar en el primer plano.

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Así fue que llegó al Top Race, la categoría espectáculo en la cual selló a fuego su nombre como el del primer campeón. Se proclamó por delante de figuras destacadas como Juan María Traverso, Luis Rubén Di Palma y Guillermo Ortelli, entre otros. Tres años después, nuevamente a bordo de una Honda Prelude, volvió a festejar un nuevo título en el Top Race.

El TC 2000 también le tendría preparado un lugar especial: En 1998, e imponiéndose nuevamente al Flaco Traverso, el supremo entrerriano gritó campeón. Era su segunda corona a nivel nacional y la posibilidad de ratificar que su camino a convertirse en una estrella estaba totalmente allanado. En el año 2006 y también en el Top Race, pero en la era V6, volvió a ser el mejor: en esa oportunidad  pintó el uno en un Ford Mondeo.

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Pero el trofeo más preciado, el del campeón del Turismo Carretera, todavía era una deuda en la carrera del Gurí Martínez. El primer paso para concretar su sueño fue formar su propia estructura, una decisión tan valorable como arriesgada.

Finalmente esa apuesta le salió bien: tras concluir como subcampeón en cuatro oportunidades, el día tan ansiado llegó. Fue el 7 de noviembre de 2004, en el Autódromo Roberto Mouras de La Plata, cuando el Gurí pudo colocar su nombre a la altura de los grandes campeones de La Máxima. El legado de Ford había encontrado una nueva figura en la cual encomendarse, un piloto con personalidad que estaría a la altura para representarlos.

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Durante muchos años materializó una rivalidad con Guillermo Ortelli que le dio un plus al clásico duelo Ford – Chevrolet en el automovilismo argentino. Fueron casi dos décadas de carreras memorables, batallas inolvidables, muchos festejos y también algunas tristezas.

En el ocaso de su recorrido como piloto de Turismo Carretera, cuando todo parecía indicar que no volvería a ser el monarca en la categoría más importante del país, el Gurí se encargó de romper con todo tipo de teorías: brilló en toda la temporada 2015, por su puesto a bordo de un Ford alistado por su propia escudería, para convertirse en el campeón más longevo de la historia del TC con casi 50 años.

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La edad, claro, le hizo entender poco después que no volvería a tener el alto nivel de competitividad que La Máxima requiere. Y decidió dar un paso al costado para dedicarse a supervisar el Gurí Martínez Competición.

Pero el amor fue más fuerte: alejado de las pistas eligió a las TC Pick Up como especialidad para despuntar el vicio. Aunque lejos de tomarlo como un fin de semana de divertimento porque rápidamente volvió a mostrar sus cualidades y en el primer certamen casi se consagra (no pudo obtener la victoria obligatoria para alcanzar la gloria).

Avanzaron las temporadas y el deseo fue transformándose: ya no sólo le interesa festejar en lo más alto del podio sino que ahora, además, quería acompañar los pasos de su hijo Agustín en el mismo recorrido que él había transitado antes.

El 2022 fue el año consagratorio del equipo: Agustín, en su temporada debut en las TC Pick Up, consiguió victorias, podios y pole positions. El Gurí, por su parte, también fue protagonista y pudo celebrar junto a su hijo muchos de los mismos logros aunque, por experiencia, también se codeó con la regularidad, factor que poco a poco lo catalogó como candidato.

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Ambos llegaron a la última fecha, en el Autódromo de San Nicolás, con la posibilidad de ser campeones. Para el Gurí era la oportunidad de ser el mejor en una categoría en la que todavía no había levantado la copa de campeón; para Agustín, la chance de coronarse por primera vez en su corta pero auspiciosa carrera deportiva.

Andrés Jakos, el joven representante de Toyota, apareció como el nombre propio que intentaría impedir el festejo de la familia Martínez. Andi ya había sido subcampeón en 2021 por detrás de Juan Pablo Gianini (poseedor de la corona en 2019, 2022 y 2021).

Pero el destino quiso que Agustín y el Gurí fueran los que escribieran el guión de la última película del año: a pesar de la victoria de Jakos, el joven entrerriano culminó en el cuarto lugar y Omar hizo lo propio en la quinta colocación.

Esos resultados decretaron que el Gurí, con 56 años, fuera el nuevo campeón de la Copa Shell de TC Pick Up con 136 puntos. Apenas a 2.5 unidades se ubicó su hijo Agustín, que lo esperó debajo del podio para fundirse en un abrazo de felicidad auténtica por ver nuevamente a su padre, e ídolo, escribir su nombre en las páginas doradas del automovilismo argentino.

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La única diferencia entre aquel joven entrerriano plagado de talento que brilló en los autos de Fórmula y el que se consagró en la categoría más reciente del automovilismo es el paso del tiempo; la edad.

El Gurí volvió a gritar campeón y demostró, a base de experiencia, que aún se encuentra vigente y con voluntad de seguir forjando su propio camino.

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Autor: Stefano La Rosa

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