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Ken Block: La leyenda de GymKhana9 minutos de lectura

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Ken Block: La leyenda de GymKhana

Los amantes de los fierros arrancamos un 2023 muy triste, con la terrible noticia del fallecimiento del piloto Norteamericano Ken Block, que Falleció el 2 de enero del 2023 en un accidente de Moto Nieve. Intrépido, talentoso y muy carismático, y dejó un legado de lo que es ser un piloto “Real” en estos tiempos modernos.

En esta nota repasamos un poco su historia y algunos de los vídeos más famosos que tuvo este gran piloto de Drift y gymkhanas.     

Kenneth Paul Block, más conocido como Ken Block, fue un piloto de automovilismo, uno de los fundadores y recientemente nombrado Jefe de Marca de DC Shoes y también fundador de Hoonigan Racing Division. Participó en eventos de acción de muchos deportes como skate, snowboard, motocross y sobre todo en campeonatos de rally.

Participó en más de 20 competencias del Campeonato Mundial de Rally y en dos temporadas completas del Campeonato Mundial de Rallycross. A pesar de esto, Block era mayormente conocido por las gymkhanas y los videos virales de demostración de conducción.

DC Shoes

Ken Block fue cofundador de DC Shoes con Damon Way (hermano mayor del skater profesional Danny Way) en 1994. Comenzaron DC Shoes como una pequeña empresa de creación de zapatos deportivos para los patinadores. El creia, al igual que otros atletas, que los patinadores necesitan zapatos especiales para competir en niveles altos.

Block y Way comenzaron a comercializar estos zapatos y el negocio empezó a crecer en el mundo de los deportes de acción. En mayo de 2004, DC Shoes fue adquirida por Quiksilver.

Esta operación hace parte de una empresa 2.000 millones de dólares de la familia de deportes de acción. En la actualidad, DC Shoes es conocido por su amplia variedad de material de deportes de acción incluyendo zapatos y otras prendas de vestir.

Gymkhanas

Era mundialmente conocido por las Gymkhanas. La primera fue publicada en 2008 y consistía en superar una serie de obstáculos con su Subaru Impreza WRX STi en un aeródromo. Entre 2008 y 2022, Block realizó 14 gymkhanas principalmente junto a Ford. La Gymkhana 5 publicada en julio de 2012 obtuvo más de cinco millones de visitas en YouTube en 24 horas.

La última realizada se publicó en octubre de 2022, y fue la primera con Audi. Block condujo el prototipo eléctrico Audi S1 Hoonitron por lo que la prueba llevó el nombre de Electrikhana.

10 de sus más famosos Gymkhanas con el detalle de sus autos.

“Gymkhana Practice”, el nacimiento de la leyenda.

En 2008, aparece en YouTube un vídeo con la calidad justita en el que se lo ve al volante de su impresionante Subaru Impreza WRX STI de 2006 con 530 CV entrenando en una base militar abandonada, y haciendo derrapes a más de 160 km/h (sin efectos especiales). Las imágenes pronto darián la vuelta al mundo.

GymKhana
GymKhana
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Gymkana 2: “El Infomercial”

Apenas un año después de la primera ‘Gymkhana’ de Block llega la segunda, aunque esta vez el coprotagonista del vídeo es un Subaru Impreza WRX STI de 2008 preparado por los especialistas de Crawford Performance que superaba la barrera de los 570 CV.

Ken Block
Ken Block

Gymkhana 3: “Ultimate Playground”

La tercera Gymkhana de Block se rodó en 2010 en el famoso “Autódromo de Linas-Montlhéry” en el sur de París (Francia), que alberga curvas con una inclinación de hasta 51º y fue construido nada menos que en 1924.

Para dar rienda suelta a su locura, esta fue la primera vez que el piloto cambió de marca: El elegido fue un Ford Fiesta preparado por Olsberg-MSE con 650 CV, una relación muy loca de peso/potencia porque este ford pesaba menos de 1.000 kg

Ken Block
Ken Block

Gymkhana 4: “The Hollywood Megamercial”

Un nuevo Ford Fiesta ST HFHV, con más de 350 CV de potencia y preparado especialmente para la ocasión, con efectos especiales más espectaculares que en ediciones anteriores rematan esta cuarta edición de las aventuras de Block por el mundo.

Ken Block
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Gymkhana 5: “Ultimate Urban Playground”

La quinta Gymkhana se rodó por las calles desiertas de San Francisco (California, EEUU), uno de los escenarios de fondo más bonitos escogidos por Block, quien volvió a elegir su el Ford Fiesta HFHV para este vídeo.

Ken Block
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Gymkhana 6: “Ultimate Gymkhana Grid Course”

En este este especial 6, rueda “una especie de videojuego” llevado al mundo real para mostrar de lo que es capaz un Block que se reta a superar obstáculos totalmente nuevos para él (lo que incluye incluso una bola de demolición en movimiento) que ayudan a aumentar la dificultad para el piloto y su coche de carreras Ford Fiesta ST RX43 2013.

Ken Block
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Gymkhana 7: “Salvaje por las calles de Los Ángeles”.

Para su séptima entrega de Gymkhanas el piloto norteamericano decide renovarse y dejar de lado su Ford Fiesta de 650 CV por un bestial Hoonicorn RTR, un Mustang de 1965 de más de 855 CV de pura rabia norteamericana. 

Ken Block
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Ken Block

Gymkhana 8: “Ultimate exotic playground in Dubai”

Tras dos años de ausencia llega la esperada Gymkhana 8, que fue grabada en los Emiratos Árabes. En esta entrega, un Block ya consolidado maneja otro de sus autos de infarto al volante de su Ford Fiesta ST RX43 con más de 600 CV de potencia. En este video podemos apreciar el gran potencial de este tipo de autos, que supera fácilmente a los deportivos más caros del planeta en una carrera de aceleración.

Ken Block
Ken Block

Gymkhana 9: “Raw Industrial Playground”

El brutal Ford Focus RS RX de 600 CV preparado por Hoonigan y M-Performance que estrenó el piloto en el Campeonato de Rallycross de la FIA de 2016 es el protagonista de las travesuras de la Gymkhana 9 de Ken Block.

Ken Block
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Gymkhana 10: “The ultimate tire slaying tour”

Más de una década después del vídeo original, el piloto de rallyes presentó su Gymkhana 10, con un formato algo diferente a lo habitual. Y es que aunque contiene ingredientes ya conocidos como coches muy bestias, y mucho humo de neumático, también se utilizaron cinco escenarios (tres de ellos en Estados Unidos, uno en México y otro en Suecia) y cinco coches distintos.

El “Tour definitivo de exterminio de neumáticos» arranca en pleno invierno en Luleå, Suecia, donde Block da rienda suelta a su conocido Ford Fiesta WRC 2018 sobre hielo y nieve. Después da el salto a Detroit (EEUU), donde le espera el ya mítico Ford Mustang RTR Hoonicorn V2 de 1965. Terminará yendo a Guanajuato, México, con un Ford Focus RS RX de rallycross.

Por último, Block se marca un festival repleto de chispas en Los Ángeles (California), a lomos del clásico Ford Escort Cosworth de Grupo A, dejando como colofón Shamrock, Texas: una parada de la mítica Ruta 66 donde Block saca a pasear su brutal Ford F-150 Hoonitruck de 1977.

Ken Block
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Bonus.

Ultima travesía: Electrikhana: High Stakes Playground Las Vegas 

El último video realizando el último Gymkhana que esta ocasión recibe el nombre de Electrikhana. Este nombre lo recibe porque el evento lo realiza con un Audi S1 100% eléctrico llamado Hoonitron. Para proporcionar el escenario perfecto para el debut del Audi S1 Hoonitron AWD bimotor de 800 voltios, Hoonitron, Hoonigan Media Machine cerró una de las ciudades más concurridas del mundo: LAS VEGAS.

Ken Block
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Autor: Nelson Vigliani

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